Fragen und Antworten zum Thema Feinstaub

Was ist Feinstaub?

Als Feinstaub, Schwebstaub oder auch „Particulate Matter“ (PM) bezeichnet man Teilchen in der Luft, die nicht sofort zu Boden sinken, sondern eine gewisse Zeit in der Atmosphäre verweilen. Die winzigen Partikel sind mit bloßem Auge nicht wahrzunehmen und können lediglich während bestimmter Wetterlagen in Form einer Dunstglocke gesehen werden. Je nach Durchmesser der Staubteilchen wird der Feinstaub in sogenannte Fraktionen unterteilt:

  • PM 10:grobe Teilchen mit einem Durchmesser von weniger als 10 Mikrometer (μm)
  • PM 2,5: feiner Schwebstaub mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 μm
  • PM 0,1: ultrafeine Partikel mit weniger als 0,1 μm Durchmesser
 
Aus welchen Quellen stammt Feinstaub?

Feinstaub kann natürlichen Ursprungs sein oder durch menschliches Handeln erzeugt werden. Primäre Feinstäube entstehen aus einer direkten Quelle wie zum Beispiel einem Verbrennungsprozess, Motorabgasen, Reifenabrieb sowie bestimmten Industrieprozessen. Sekundäre Feinstäube hingegen entstehen erst durch chemische Reaktionen aus gasförmigen Substanzen wie Schwefel- und Stickstoffoxiden. Natürlich Quellen sind beispielsweise Emissionen aus Vulkanen und Meeren sowie bestimmte biogene Aerosole. Auch Emissionen gasförmiger Vorläuferstoffe aus der Tierhaltung tragen zur Sekundärstaubbelastung bei.

Wo treten hohe und wo niedrige Feinstaubwerte auf?

Hohe Feinstaubbelastungen treten beispielsweise an Orten auf, die durch ein hohes Verkehrsaufkommen oder industrielle Infrastrukturen geprägt sind. Niedrige Werte treten häufig in ländlichen Räumen fernab von Emissionsquellen auf. Großräumig werden erhöhte Feinstaubwerte gemessen, wenn meteorologische Bedingungen wie niedrige Windgeschwindigkeit und winterliche Wetterlagen vorherrschen, bei denen die oberen Luftschichten wärmer sind als die unteren.

Gibt es Feinstaub auch in Innenräumen?

Durch offene und undichte Fenster gelangt die belastete Außenluft auch in Innenräume. Emissionsquellen im Innenraum – Rauchen, Kerzen, Kochen/Braten, offene Kamine etc. – können die Staubkonzentration erheblich erhöhen. Wegen der unterschiedlichen Herkunft der Feinstaubpartikel in der Außenluft und im Innenraum sind Feinstäube in ihrer Wirkung nicht direkt vergleichbar.

Warum ist Feinstaub schädlich für den Menschen?

Je kleiner Staubpartikel sind, desto größer ist das Risiko, dass sie tief in Atemwege eindringen. So können sie in Bereiche gelangen, von wo sie beim Ausatmen nicht wieder ausgeschieden werden. Zudem können sich auf der Oberfläche von Stäuben gefährliche Stoffe wie Schwermetalle oder krebserregende polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe (PAK) anlagern.

Was kann zur Verringerung der Feinstaubbelastung unterneommen werden?

Auch als Individuum kann man etwas zur Verringerung der Feinstaubbelastung beitragen: Indem der öffentliche Verkehr genutzt und Fahrten mit Fahrzeugen reduziert werden, wird der Ausstoß von Schwebstaub reduziert. Vieles, was hilft, Energie zu sparen, dient auch der Verringerung der Luftbelastung. Die wichtigsten Mittel dabei sind die Erhöhung der Energieeffizienz sowie die Nutzung erneuerbarer Energieträger:

  • erneuerbare Energien zur Warmwasser- und Stromerzeugung nutzen
  • Energieeinsparungen durch Wärmedämmung, emissionsarme Gebäudeheizungen sowie die bewusstere Nutzung von Haushaltsgeräte
 
Was ist der Air Quality Index?

Der Air Quality Index (AQI) beschreibt, wie verschmutzt oder sauber die Umgebungsluft ist. Dabei fokussiert der AQI auf gesundheitliche Auswirkungen, die binnen weniger Stunden oder Tage nach Einatmen belasteter Luft zu spüren sind. Die Berechnung reflektiert die Luftbelastung durch sechs Schadstoffe: Schwefeldioxid (SO₂), Stickstoffdioxid (NO2), Kohlenmonoxid (CO), bodennahes Ozon (O3), Feinstaubpartikel mit einem Durchmesser von weniger als 10 Mikrometer (PM 10) sowie Feinstaubpartikel mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 Mikrometer (PM 2,5). Ein individueller AQI wird für jeden Schadstoff ermittelt und der endgültige AQI entspricht dem höchsten Wert der sechs individuellen AQI-Werte. Die AQI-Werte in Europa, Amerika und China sind nur bedingt vergleichbar, da bei ihrer Berechnung je nach Land unterschiedliche Formeln und Standards verwendet werden.

Wo kann ich mehr zum Thema Luftqualität erfahren?

Weitere Informationen finden Sie unter anderem auf Deutsch beim Umweltbundesamt sowie auf Englisch bei der Weltgesundheitsorganisation.



Quelle für alle Fragen und Antworten: Umweltbundesamt